Imagínese sentado en el consultorio de un médico y siendo diagnosticado con cáncer u otra enfermedad grave. En este momento paralizante, lo que sea que estaba consumiendo tu vida minutos antes, de repente, retrocede mucho en el fondo mientras te enfrentas a un territorio completamente nuevo y aparentemente aterrador. Aunque puede sentir que el tiempo se ha detenido, debe continuar.

Pero ¿cuál es tu próximo movimiento?

Para averiguarlo, recurrimos a los expertos: aquellos que no solo han vivido un diagnóstico aterrador, sino que han aprovechado sus mecanismos de afrontamiento para compartir con otros.

Quizás nadie esté mejor calificado para esta tarea que Jessie Gruman, PhD, sobreviviente de tres diagnósticos separados de cáncer más una afección cardíaca potencialmente mortal, Psicólogo social y fundadora del Centro sin fines de lucro para el avance de la salud; Gruman ha escrito el libro After Shock: What to Do After the Doctor Give You – or Some You Love – a Devastating Diagnosis.

Ahora, ella y otros comparten sus experiencias personales sobre la mejor manera de sobrellevarlos en esos días iniciales después de un diagnóstico aterrador.

Consejos para afrontar

Sé fácil contigo mismo. No se equivoque: un diagnóstico aterrador es una crisis personal y debe tratarse como tal. No es necesario que actúes como si nada en tu vida hubiera cambiado, aconseja Gruman. En cambio, sugiere dejar ir ciertas cosas si te sientes abrumado, aunque sea temporalmente, y apegarte a las que son absolutamente necesarias, como programar y acudir a las citas médicas.

“Este es un día lluvioso. Tiene sentido darse tiempo para pensar, comprender lo que está sucediendo, no ir a trabajar si no se siente con ganas”, dice Gruman.

Ten en cuenta que no siempre te sentirás así. Muchas personas describen sentirse conmocionadas y entumecidas al enterarse de que tienen un problema de salud grave. Eso es normal y, lo creas o no, insiste Gruman, la intensidad de estos sentimientos iniciales no dura para siempre. Después de haber recibido un diagnóstico de cáncer en tres ocasiones distintas, recuerda haberse sentido “devastada” cada vez. Pero también informa que, cada vez, el sentimiento de temor finalmente se alivia. “No siempre te vas a sentir tan mal”, acota.

Espera absorber solo algo de lo que te dicen. Tan pronto como escuche a un médico decirle que tiene una enfermedad grave, es probable que absorba muy poco más de esa conversación. Eso es completamente normal. En una encuesta de 150 pacientes con cáncer realizada por Amgen, el 71% de los encuestados dijo que, inicialmente, tenían dificultades para comprender la información sobre su enfermedad y las opciones de tratamiento.

“Su capacidad de atención se vuelve muy corta, tal vez debido a la conmoción”, opina Carolyn Ingram, EdD, psicóloga, sobreviviente de cáncer de mama y coautora del Libro de “Cáncer de Mama no tan aterrador. “Hay una parte de ti que está muy preocupada”, coincide Gruman. “Cuando estamos realmente estresados, es difícil obtener nueva información”.

Debido a que los sentimientos de conmoción y desconcierto pueden continuar abrumando en los días posteriores a su diagnóstico, la digestión de la información en breves y breves fragmentos puede ser útil, sugiere Ingram. Entonces, ya sea que esté tratando de aprender más sobre su enfermedad buscando en Internet, leyendo libros sobre el tema o hablando con varios profesionales de la salud, tenga cuidado de abrumarse con demasiada información de una vez.

Sea paciente al aprender información sobre su enfermedad. Cuando se diagnostica por primera vez una enfermedad grave, no siempre es posible determinar su alcance. A menudo, se requieren pruebas adicionales o incluso cirugía para comprender completamente el alcance de una enfermedad y los problemas de salud relacionados. Puede llevar semanas o incluso meses determinar el curso de tratamiento adecuado o completo.

Si bien algunas personas tienen dificultades para no saber exactamente qué esperar de una enfermedad, reconocer por adelantado que puede llevar algo de tiempo puede ayudar a calmar la ansiedad.

Elija el soporte que funcione para usted. La forma en que aceptas un diagnóstico aterrador es una decisión muy personal. Elegir a quién contar y apoyarse es una parte importante del proceso, y no hay una forma correcta o incorrecta de hacerlo.

“Tú eliges: la cantidad de información que contarás y quién quiere que esté contigo”, dice Gruman.

Unirse a un grupo de apoyo cuyos miembros se relacionan con su experiencia puede ser invaluable. Ingram fue a cinco grupos de apoyo diferentes antes de encontrar el que le funcionó. Lo que comenzó en gran medida como un grupo para educar a los pacientes con cáncer sobre la enfermedad se transformó en algo mucho más profundo. “Finalmente, nos mostramos nuestras cicatrices, nos quitamos las pelucas, nos reímos, lloramos”, apunta Ingram.

Esté abierto a un cambio positivo de perspectiva. No es raro que los sobrevivientes de un diagnóstico grave denuncien la sensación de que sus vidas se han enriquecido con la experiencia, incluso a raíz de pérdidas físicas irrevocables. Eso dice Leslie Ingram Gebhart, sobreviviente de cáncer de seno , entrenador de vida y coautora del libro The Not-So-Scary Breast Cancer Book, quien se sometió a una mastectomía doble . Si bien admite que extraña la sensualidad que asocia con sus senos , Gebhart ha ido más allá. “Ahora, el tamaño de mi sostén no es relevante”, dice con seriedad.

“Sepa que existen innumerables alegrías y posibilidades”, apunta Gebhart. “Incluso el cáncer puede pasar a un segundo plano cuando se enfoca en las posibilidades”.

Parece que la clave es permitirse estar abierto a estas posibilidades. “Ya sea que vayas a vivir una semana más o una década más, quieres que la calidad de vida sea lo más rica y viva posible”, concluye Ingram.

 

FUENTES: Jessie Gruman, PhD, psicóloga, fundadora, Centro para el Avance de la Salud; autor, After Shock: Qué hacer después de que el médico le dé a usted, o a alguien que ama, un diagnóstico devastador. Carolyn Ingram, EdD, psicóloga, sobreviviente de cáncer de seno; coautor, El libro no tan aterrador del cáncer de mama. Leslie Ingram Gebhart, sobreviviente de cáncer de mama; Entrenador vital; coautor, El libro no tan aterrador del cáncer de mama. Amgen, Encuesta de Internet para pacientes con cáncer, mayo de 2002.