El azúcar que necesitan tus células proviene de tu dieta. Y no solo de postres pegajosos o tortas gigantes de chocolate blanco. El azúcar también se encuentra en:

  • Fruta (fructosa)
  • Verduras (glucosa)
  • Productos lácteos (lactosa)
  • Carbohidratos como pan, pasta y arroz.

¿Qué pasaría si cortas estos alimentos? ¿Eso retrasaría el cáncer o evitaría que se forme en primer lugar?

Hasta ahora, no hay muchas pruebas de que una dieta baja en azúcar o baja en carbohidratos disminuya las probabilidades de cáncer. Una excepción es el cáncer del esófago, el tubo que va desde la garganta hasta el estómago. Un estudio reciente sugiere que el azúcar y las bebidas azucaradas pueden aumentar las posibilidades de este cáncer en un 70% o más.

¿Es obesidad?

Muchos expertos, incluida la Sociedad Americana del Cáncer y el Instituto Nacional del Cáncer, no creen que el azúcar causa cáncer. Dicen que el verdadero problema es la obesidad.

Las células grasas liberan proteínas inflamatorias llamadas adipocinas. Pueden dañar el ADN y eventualmente causar tumores. Cuantas más células grasas tenga, más proteínas tendrá.

Tener sobrepeso u obesidad lo pone en riesgo de al menos 13 tipos de cáncer, incluidos los de mama, hígado y colon.

¿O azúcar?

Otros expertos en cáncer dicen que el azúcar en sí puede conducir el cáncer. Uno de esos expertos es el destacado investigador del cáncer Lewis Cantley, PhD, director del Centro de Cáncer Meyer en Weill Cornell Medicine en Nueva York.

Cantley cree que algunos cánceres pueden comenzar con altos niveles de insulina, la hormona que controla la cantidad de azúcar en la sangre. Él dice que su investigación muestra que “tener altos niveles de insulina es probable que conduzca al cáncer”. Y lo que impulsa los niveles de insulina es el azúcar “.

Él mismo no come azúcar porque cree que el vínculo entre el azúcar y el cáncer es claro.

¿Qué debería comer para prevenir el cáncer?

Incluso si no cree que el azúcar pueda causar cáncer, es una buena idea comer menos azúcar. La investigación dice que debes tomar 6 cucharaditas al día si eres mujer y 9 si eres hombre. Sin embargo, la mayoría de las personas en los EE. UU. Comen alrededor de 22. Eso es 130 libras de azúcar cada año.

Cantley dice que eso significa que muchos estadounidenses tienen niveles altos de insulina todo el tiempo y un mayor riesgo de cáncer.

Peiying Yang, PhD, investigador del cáncer y profesor asociado del MD Anderson Cancer Center en Houston, está de acuerdo.

“Me sorprendería si reducir el consumo de azúcar no ayudaría a reducir el riesgo de cáncer”, dice ella. “Tiene sentido limitar el azúcar agregado, incluido el jarabe de maíz con alto contenido de fructosa en refrescos, tés endulzados, bebidas deportivas y alimentos procesados, junto con dulces, galletas, helados y cereales de desayuno endulzados “.

A menudo se le pregunta si está bien comer fruta, ya que muchas frutas son ricas en fructosa.

“Está bien comer fruta como parte de una dieta normal”, explica Yang, “pero debería haber menos fruta que verduras”. Si la porción recomendada es de cinco frutas y verduras al día, al menos tres porciones deben provenir de verduras ”.

Azúcar Oculta

Puede ser difícil rastrear todo el azúcar que comes. Está oculto en cosas que nunca esperarías, como sopas, aderezos para ensaladas, mantequilla de maní, yogur, salsa de tomate, avena instantánea y leches de nueces.

Y a menudo, ni siquiera se llama azúcar (sacarosa) en la etiqueta.

Hay más de 60 nombres para el azúcar agregado. Algunos, como la maltosa, la dextrosa y la glucosa, terminan en “ose”. También tenga cuidado con:

  • Néctar de frutas
  • Jarabes de maíz, arroz y arce
  • Miel
  • Melaza
  • Agave

Pueden sonar más saludables que la sacarosa. Pero para tus células, todas son solo azúcar.