Colesterol alto en niños

El colesterol es grasa (también llamada lípido) que el cuerpo necesita para funcionar correctamente.


Hay muchos tipos de colesterol. De los que más se habla son los siguientes:

Colesterol total: Todos los tipos de colesterol combinados
Lipoproteína de alta densidad (HDL, en inglés) llamado cholesterol bueno
Lipoproteína de baja densidad (LDL, en inglés) llamado cholesterol malo
Demasiado colesterol malo puede incrementar el riesgo de desarrollar una enfermedad cardíaca, un accidente cerebrovascular y otros problemas.

La mayoría de los niños con colesterol alto tiene uno o ambos padres con colesterol alto.

Las causas principales de esta afección en niños son:

  • Historial familiar de colesterol alto
  • Tener sobrepeso u obesidad
  • Llevar una dieta poco saludable

Ciertas condiciones médicas también pueden producir un nivel de colesterol anormal, incluyendo:

  • Diabetes
  • Enfermedades renales
  • Enfermedades hepáticas
  • Hipotiroidismo

Pruebas y exámenes


Se realizará una prueba para disgnosticar colesterol alto en sangre.

Las regulaciones del Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre (NHLBI, en inglés) recomienda evaluar a todos los niños para detectar colesterol alto:

Entre las edades de 9 y 11 años
Nuevamente entre las edades de 17 y 21 años
Sin embargo, no todos los grupos de expertos recomiendan examinar a todos los niños y en lugar de esto enfocarse en los niños que presentan alto riesgo. Los factores que pueden incrementar los riesgos en niños incluyen:

Que los padres del niño tengan 240 mg/dl o más de colesterol total en sangre
Que el niño tenga miembros en su familia con historial de enfermedades cardíacas antes de los 55 años de edad en hombres y 65 años en mujeres
Que el niño tenga factores de riesgo como diabetes o hipertensión
Que el niño tenga ciertas condiciones médicas como deficiencia renal o enfermedad de Kawasaki
Que el niño sea obeso (IMC en 95 percentil)
Que el niño fume

Los objetivos generales para niños son:

LDL. Menor a 110 mg/dl (si es más bajo es mejor).
HDL. Mayor a 45 mg/dl (si es más alto es mejor).
Colesterol total. Menor a 170 mg/dl (si es más bajo es mejor).
Triglicéridos. Menor a 75 para niños hasta 9 años y menor de 90 para niños de 10 a 19 años (si es más bajo es mejor).

Cómo tratar el colesterol en los niños


La mejor manera de tratar el colesterol alto en niños es con dieta y ejercicios. Si su hijo tiene sobrepeso, perder el exceso de peso lo ayudará a tratar el colesterol alto. Pero no debería restringir la dieta de su hijo a menos que su proveedor de atención médica lo recomiende. En lugar de eso, prepare alimentos saludables y promueva la actividad física.

DIETA Y EJERCICIO

Ayude a su hijo a tomar decisiones saludables siguiendo estas normas:

  • Coma alimentos naturales ricos en fibra y bajos en grasa como los granos enteros, frutas y verduras
  • Use aderezos, salsas y postres bajos en grasa
  • Evite alimentos con grasas saturadas y azúcar
  • Use leche descremada o leche y productos lácteos bajos en grasa
  • Evite las bebidas azucaradas como la soda y bebidas saborizadas
  • Coma carne magra y evite las carnes rojas
  • Coma más pescado
  • Anime a su hijo a ser físicamente activo. Los niños de 5 años y mayores deberían hacer al menos 1 hora de actividad diaria.
  • Otras cosas que puede incluir:

Ser activos como familia. Planee caminatas y paseos en bicicleta familiares en lugar de jugar videojuegos.
Anime a su hijo a unirse al equipo deportivo local o de la escuela.
Limite el tiempo de pantalla a no más de 2 horas diarias.

Es importante que su hijo tenga una consulta médica antes de someterse a cualquier tratamiento. 

Fuente: MedLinePlus

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