El padre de Beyonce, Knowles sospechó por primera vez que algo andaba mal cuando notó un punto de sangre que seguía apareciendo en sus camisas y sábanas.

“Imagina un trozo de papel blanco y tomaste un bolígrafo rojo y simplemente le pusiste un punto”, dijo Mathew Knowles al New York Times. “Así se veía en mi camiseta”.

Knowles programó una mamografía en julio después de que le apretó un pezón y salió un poco de sangre. El diagnóstico: etapa 1A del cáncer de mama.

Knowles es uno de los aproximadamente 2.670 casos de cáncer de mama que ocurrirán entre los hombres en 2019, según la Sociedad Estadounidense del Cáncer. Alrededor de 500 hombres mueren de cáncer de seno cada año.

“La mayoría de los hombres que padecen cáncer de seno generalmente presentan una masa detrás del pezón”, dijo el Dr. Hank Schmidt, profesor asociado de cirugía de la Escuela de Medicina Icahn en Mount Sinai.

Es una forma extremadamente rara de cáncer en los hombres, y el cáncer de seno masculino representa solo el 1% de todos los casos de cáncer de seno, dijo el Dr. Siddhartha Yadav, miembro de hematología-oncología de la Clínica Mayo en Rochester, Minnesota.

Los hombres simplemente no tienen tanto tejido mamario en el que pueda crecer un tumor. Tampoco tienen altos niveles de la hormona femenina estrógeno, que puede alimentar el cáncer de seno.

Aproximadamente 9 de cada 10 pacientes masculinos con cáncer de seno tienen tumores receptores de estrógenos positivos, lo que hace que sus cánceres sean más sensibles a los niveles más pequeños de estrógeno que se encuentran típicamente en los hombres, según una nueva revisión que Yadav y sus colegas realizaron de casi 11,000 hombres con cáncer de seno.

Debido a esto, las opciones de tratamiento para los hombres se limitan en gran medida a las desarrolladas para las mujeres, dijeron Yadav y Schmidt. No hay suficientes pacientes masculinos disponibles para realizar ensayos clínicos sólidos. Los hombres con cáncer de mama generalmente se someten a una tumorectomía combinada con radioterapia o a una mastectomía completa.

Knowles eligió una mastectomía, a la que se sometió el mismo mes de su diagnóstico. Los ganglios linfáticos extirpados al mismo tiempo mostraron que el cáncer no se había extendido a otras partes de su cuerpo. Planea someterse a una segunda mastectomía a principios del próximo año para reducir su riesgo futuro.

Esa es una diferencia importante entre el tratamiento masculino y femenino para el cáncer de seno, según la revisión realizada por Yadav y sus colegas, publicada el 7 de octubre en la revista Cancer.

Más de 7 de cada 10 hombres eligen someterse a una mastectomía completa por su cáncer de seno, mientras que en las mujeres aproximadamente dos tercios elegirán una lumpectomía con preservación de seno, dijo Yadav.

Aunque el cáncer de seno masculino es raro, la mayoría de estos cánceres parecen detectarse en una etapa temprana, concluyó la revisión de Yadav.

Alrededor del 38% de los hombres son diagnosticados en la etapa 1, mientras que alrededor del 43% son diagnosticados en la etapa 2, encontraron los investigadores.

“Si hay un tumor, es más probable que las personas lo noten”, explicó Schmidt.

Según los autores del estudio, alrededor del 44% de los pacientes con cáncer de mama en hombres reciben quimioterapia y el 62% con tumores con receptores de estrógenos positivos reciben terapia antiestrógenos.

“Aproximadamente un tercio de los hombres con tumores ER-positivos no reciben terapia antiestrógeno”, dijo Yadav. “Esa es un área de mejora”.

La detección de cáncer de mama en todos los hombres simplemente no sería efectiva, dada la rareza de la enfermedad. Pero dado que la genética parece desempeñar un papel importante en el cáncer de seno masculino, podría tener sentido evaluar a los hombres que portan mutaciones BRCA1 o BRCA2 o que tienen antecedentes familiares de cáncer de seno.

“Podríamos evaluar a esa población”, dijo Yadav. “Sería un número muy limitado de personas”.
Knowles se enteró de que tiene una mutación BRCA2, que es más común entre los pacientes con cáncer de mama masculino. También ha instado a sus hijas a someterse a pruebas genéticas.

Aunque es bien sabido que los hombres pueden desarrollar cáncer de seno, todavía queda un estigma.

Yadav contó la historia de un paciente masculino reciente que se realizó una mamografía y se avergonzó de que estaba rodeado de mujeres allí para la misma evaluación.

“Se sintió tan incómodo que le preguntó a la gente en el lugar de la mamografía si podía entrar después del cierre de la oficina”.

Eliminar este estigma podría hacer que los hombres reciban el tratamiento que necesitan.

 

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