Un estudio centrado en cómo se había propagado el virus de la Covid-19 en Brasil ha supuesto la entrada a una nueva investigación.

En concreto, los resultados sugieren que podría existir un vínculo muy estrecho entre la propagación del coronavirus y brotes pasados de dengue.

La Agencia de noticias Reuters publicó un estudio que demostraría una relación entre la propagación de la pandemia del Covid-19 y el brote de dengue.

La investigación fue liderada por Miguel Nicolelis, profesor de la Universidad de Duke.

Nicolelis dijo a Reuters que los resultados son particularmente interesantes porque estudios anteriores han demostrado que las personas con anticuerpos contra el dengue en la sangre pueden dar un resultado falso positivo para anticuerpos COVID-19 incluso si nunca han sido infectadas por el coronavirus.

Los lugares con tasas más bajas de infección por coronavirus y un crecimiento de casos más lento eran lugares que habían sufrido brotes intensos de dengue este año o el pasado, encontró Nicolelis.

“Si se demuestra que es correcta, esta hipótesis podría significar que la infección por dengue o la inmunización con una vacuna eficaz y segura contra el dengue podría producir algún nivel de protección inmunológica” contra el coronavirus, agregó.

Nicolelis dijo que su equipo hizo el descubrimiento sobre el dengue por accidente, durante un estudio centrado en cómo se propagó el Covid-19 a través de Brasil, en el que descubrieron que las carreteras desempeñaron un papel importante en la distribución de los casos por todo el país.

Tras identificar ciertos puntos libres de casos en el mapa, el equipo fue en busca de posibles explicaciones. Un gran avance se logró cuando el equipo comparó la propagación del dengue con el del coronavirus.

“Esto indica que hay una interacción inmunológica entre dos virus que nadie podría haber esperado, porque los dos virus son de familias completamente diferentes”, dijo Nicolelis, y agregó que se necesitan más estudios para probar la conexión.

El estudio se publicó antes de la revisión por pares en el servidor de preimpresión MedRxiv y se enviará a una revista científica.

Destaca una correlación significativa entre la menor incidencia, mortalidad y tasa de crecimiento de COVID-19 en poblaciones de Brasil donde los niveles de anticuerpos contra el dengue eran más altos.

El equipo encontró una relación similar entre los brotes de dengue y una propagación más lenta del Covid-19 en otras partes de América Latina, así como en Asia e islas de los océanos Pacífico e Índico.

“Fue un shock. Fue un accidente total”, dijo Nicolelis. “En ciencia, eso sucede, disparas a una cosa y alcanzas un objetivo que nunca imaginaste que acertarías”.