Detectar con precisión una causa de ceguera rara, pero devastadora, en bebés prematuros se puede hacer tan eficazmente con la telemedicina como con los exámenes oculares tradicionales en persona, sugiere un estudio publicado en JAMA Ophthalmology. Se cree que este es el primer estudio que compara directamente los dos enfoques.

El hallazgo podría permitir un tratamiento más preventivo de la ceguera para los bebés nacidos en áreas rurales y en otras áreas donde hay pocos oftalmólogos capacitados para detectar la enfermedad, llamada retinopatía del prematuro o ROP. El músico Stevie Wonder quedó ciego debido a esta condición.

“La falta de acceso a oftalmólogos capacitados con experiencia en el diagnóstico de ROP impide que muchos bebés prematuros reciban los exámenes de detección tan necesarios, tanto en los países desarrollados como en los países en desarrollo”, dijo el investigador principal del estudio, Michael F. Chiang, MD, profesor de oftalmología e Informática médica y epidemiología clínica en la Escuela de Medicina de OHSU y un oftalmólogo pediátrico en la Clínica de Ojos para Niños Elks de OHSU.

Los primeros autores del estudio son Hilal Biten, MD, y Travis Redd, MD, MPH Redd es residente de oftalmología de OHSU y Biten fue un académico visitante de OHSU que ahora trabaja en el Hospital de Capacitación e Investigación Ankara Numun en Turquía.

La retinopatía del prematuro es causada por un crecimiento anormal de los vasos sanguíneos cerca de la retina, la porción sensible a la luz en la parte posterior de un ojo. El Instituto Nacional del Ojo de los Institutos Nacionales de la Salud informa que mientras que hasta 16,000 bebés en los EE. UU. Experimentan la enfermedad hasta cierto punto, solo 400 a 600 quedan legalmente ciegos cada año como resultado.

Algunas asociaciones médicas de los EE. UU. Recomiendan un examen en persona, que consiste en un dispositivo especial de aumento que ilumina el ojo dilatado de un bebé para diagnosticar la afección. Pero los profesionales capacitados no siempre son fáciles de encontrar en las zonas rurales y en los países en desarrollo.

El equipo de investigación comparó la precisión de los exámenes en persona con las imágenes digitales de los ojos que fueron evaluadas de forma remota por profesionales. Se asociaron con siete instituciones médicas para examinar los ojos de 281 bebés que estaban en riesgo de padecer la enfermedad. Cada ojo se evaluó tanto en persona como de forma remota con una imagen de telemedicina de gran angular.

Los investigadores encontraron que no había diferencias en la precisión general entre los dos métodos de evaluación. Se encontró que los examinadores en persona eran ligeramente mejores para diagnosticar con precisión el desarrollo tardío de la condición, pero el equipo de investigación concluyó que la telemedicina podría usarse para diagnosticar casos clínicamente significativos de retinopatía del prematuro.