Un estudio único que comparó los corazones de los grandes simios africanos, los centroamericanos nativos y los atletas estadounidenses arroja nueva luz sobre la evolución y la adaptabilidad del corazón humano. Pero los hallazgos también tienen un mensaje práctico.

“Refuerzan la importancia de caminar a paso ligero o trotar a lo largo de la vida para mantenerse saludable a medida que envejece”, dice el autor principal del estudio, el Dr. Aaron L. Baggish, director del laboratorio de rendimiento cardíaco en el Hospital General de Massachusetts afiliado a Harvard.

Publicado el 1 de octubre de 2019, en Proceedings of the National Academy of Sciences , el estudio incluyó a grandes simios (gorilas y chimpancés) y cuatro grupos diferentes de hombres: hombres inactivos, corredores de resistencia, linieros de fútbol e indios tarahumaras.

Todos se sometieron a estudios de función cardíaca utilizando ultrasonidos realizados durante diversas actividades. Los grupos fueron elegidos específicamente para ofrecer pistas sobre la función cardíaca desde una perspectiva evolutiva, dice el Dr. Baggish, cuyos colaboradores incluyen a su amigo y compañero de carrera Daniel Lieberman, profesor de biología evolutiva humana en Harvard, y al Dr. Robert Shave, un fisiólogo del ejercicio de Universidad de Columbia Británica.

Chimpancés vs. humanos primitivos

Los chimpancés, nuestros parientes evolutivos más cercanos, pasan la mayor parte del día alimentándose y descansando, intercalados con breves períodos de escalada y lucha. Este breve pero intenso esfuerzo crea presión en las cavidades del corazón, lo que resulta en paredes más gruesas y rígidas.

Por el contrario, nuestros ancestros antiguos tuvieron que cazar y recolectar alimentos para sobrevivir, lo que les obligó a caminar y correr largas distancias. A medida que la evolución progresaba, los primeros agricultores confiaban en la misma resistencia física para arar, plantar y cosechar sus alimentos.

Como resultado, los corazones humanos evolucionaron para tener paredes más delgadas y ser más flexibles. Las cavidades del corazón se volvieron un poco más grandes, y también pudieron torcerse ligeramente (similar a exprimir una toalla), lo que ayuda a sacar más sangre y regresar al corazón a medida que se relaja.

Los indios tarahumaras, que viven en Copper Canyon, México, son una de las pocas civilizaciones que aún no han sido afectadas por la occidentalización. “Dirigen lo que los antropólogos llaman un estilo de vida agrícola de subsistencia que exige caminar, trotar y otros movimientos durante todo el día”, dice el Dr. Baggish.

“Sus corazones representan cómo el corazón ha evolucionado naturalmente para funcionar: la forma pura de un corazón humano, por así decirlo”, dice. Pero su corazón también se adapta a lo largo de su vida dependiendo del tipo de ejercicio que haga o no haga.

La cámara de bombeo principal del corazón, el ventrículo izquierdo, refleja el tipo de actividad que típicamente realiza una persona. Los ventrículos izquierdos de los corredores de resistencia eran más largos, más grandes y más elásticos que el promedio (y, por lo tanto, podían hacer frente a grandes volúmenes de sangre).

Los corazones de los linieros del fútbol, ​​por otro lado, estaban más adaptados a los períodos cortos e intensos de ejercicio que reflejan su entrenamiento de fuerza. Las paredes de sus ventrículos izquierdos eran más gruesas y menos flexibles, lo que les permitía hacer frente mejor a la presión que al volumen.

Sin embargo, el grupo de hombres que no hicieron ejercicio terminó siendo la parte más importante de la historia con respecto a las lecciones de salud, dice el Dr. Baggish. Estos hombres, todos en sus 20 y 30 años, no tenían ningún factor de riesgo de enfermedad cardíaca tradicional, como la presión arterial alta. Pero sus corazones no entrenados parecían más simios, con paredes más gruesas y menos flexibles.

“Si no realiza ninguna actividad física, no empuja grandes cantidades de sangre a través del corazón y los vasos sanguíneos diariamente. Tanto el corazón como los vasos sanguíneos comienzan a endurecerse”, explica el Dr. Baggish. Crea un círculo vicioso: cuanto menos te muevas, menos podrás hacer el tipo de ejercicio que te mantiene saludable.

Ejercicio para prevenir la presión arterial alta.

Los nuevos hallazgos sugieren que el proceso de desarrollar presión arterial alta se pone en marcha años antes de que se detecte por primera vez en el consultorio de un médico

Desafortunadamente, solo alrededor del 20% de los adultos estadounidenses obtienen los 150 minutos recomendados por semana de actividad física de intensidad moderada. Y aproximadamente un tercio de los adultos tienen presión arterial alta.

Aunque es mejor hacer ejercicio durante toda la vida, nunca es demasiado tarde para comenzar. Para muchas personas, cambiar de ser sedentario a ser activo es difícil y requiere un cambio de comportamiento real. “Pero cuanto más podamos ayudar a las personas a comprender las causas subyacentes y las implicaciones de sus elecciones, mejor estaremos”, dice el Dr. Baggish.