Los síntomas de COVID-19 pueden persistir durante más de 1 año

Casi la mitad de las personas hospitalizadas con COVID-19 sufren al menos un síntoma persistente 1 año después del alta, según el estudio más grande hasta ahora para examinar la recuperación de un grupo de sobrevivientes de COVID-19 12 meses después la enfermedad.

Los síntomas persistentes más comunes son fatiga y debilidad muscular. Un tercio sigue teniendo dificultad para respirar.

En general, a los 12 meses, los supervivientes de COVID-19 tenían más problemas de movilidad, dolor o malestar y ansiedad o depresión , y tenían puntuaciones de autoevaluación de calidad de vida más bajas que sus pares sin COVID, informan los investigadores.

El estudio aparece en la edición en línea del 26 de agosto de la revista The Lancet.

«Si bien la mayoría se recuperó bien, los problemas de salud persistieron en algunos pacientes, especialmente aquellos que habían estado gravemente enfermos durante su estadía en el hospital», dijo Bin Cao, MD, del Centro Nacional de Medicina Respiratoria del Hospital de la Amistad China-Japón en Beijing.

«Nuestros hallazgos sugieren que la recuperación de algunos pacientes llevará más de 1 año, y esto debe tenerse en cuenta al planificar la prestación de servicios de atención médica después de una pandemia «, Cao.

«A medida que continúa la pandemia de COVID-19, la necesidad de comprender y responder a un COVID prolongado es cada vez más urgente», dice un editorial de Lancet que publicó con el estudio. https://www.thelancet.com/journals/lancet/article/PIIS0140-6736(21)01900-0/fulltext

«Síntomas como fatiga persistente, disnea, confusión mental y depresión podrían debilitar a muchos millones de personas en todo el mundo. El COVID prolongado es un desafío médico moderno de primer orden», escribió el consejo editorial.

Detalles del estudio

Cao y sus colegas estudiaron 1.276 pacientes con COVID-19 (mediana de edad 59; 53% hombres) dados de alta de un hospital en Wuhan, China, entre el 7 de enero y el 29 de mayo de 2020. Los pacientes fueron examinados a los 6 y 12 meses desde la fecha en que experimentó por primera vez los síntomas del COVID-19.

Muchos síntomas se resolvieron con el tiempo, independientemente de la gravedad de la enfermedad. Sin embargo, el 49% de los pacientes todavía tenían al menos un síntoma 12 meses después de que comenzaron, frente al 68% a los 6 meses, informan los autores.

Se observó fatiga y debilidad muscular en el 52% de los pacientes a los 6 meses y en el 20% a los 12 meses. En comparación con los hombres, las mujeres tenían 1,4 veces más probabilidades de presentar fatiga o debilidad muscular.

Los pacientes tratados con corticosteroides durante la fase aguda de COVID-19 tenían 1,5 veces más probabilidades de experimentar fatiga o debilidad muscular después de 12 meses en comparación con aquellos que no habían recibido corticosteroides.

El treinta por ciento de los pacientes informaron dificultad para respirar a los 12 meses, un poco más que a los 6 meses (26%). Los problemas respiratorios fueron más común en los pacientes más gravemente enfermos que necesitaron un ventilador durante su estancia hospitalaria (39%) en comparación con aquellos que no necesitaron tratamiento con oxígeno (25%).

En el control de los 6 meses, 349 participantes del estudio se sometieron a pruebas de función pulmonar y 244 de esos pacientes completaron la misma prueba a los 12 meses.

La función respiratoria y pulmonar de la mayoría de estos pacientes era normal a los 12 meses. Pero se observaron problemas pulmonares en alrededor del 20% al 30% de los pacientes que habían estado moderadamente enfermos con COVID-19 y hasta un 54% en pacientes críticamente enfermos.

En comparación con los hombres, las mujeres tenían casi 3 veces más probabilidades de tener problemas pulmonares después de 12 meses.

Golpe de salud mental

Como se muestra en muchos otros estudios, COVID-19 puede afectar la salud mental. En este estudio, un poco más de pacientes dijeron que experimentaban ansiedad o depresión a los 12 meses que a los 6 meses (23% frente a 26%), y la proporción fue mucho mayor que los adultos sin COVID-19 (5%).

En comparación con los hombres, las mujeres tenían el doble de probabilidades de presentar ansiedad o depresión.

«Todavía no entendemos completamente por qué los síntomas psiquiátricos son un poco más comunes al año que a los 6 meses en los sobrevivientes de COVID-19», dijo en el comunicado de prensa el autor del estudio Xiaoying Gu, PhD, del Instituto de Ciencias Médicas Clínicas.

«Estos podrían ser causados ​​por un proceso biológico relacionado con la infección por el virus en sí, o la respuesta inmune del cuerpo a él. O podrían estar vinculados a un contacto social reducido, soledad, recuperación incompleta de la salud física o pérdida del empleo asociada con la enfermedad. Se necesitan estudios a largo plazo de los sobrevivientes de COVID-19 para que podamos comprender mejor las consecuencias a largo plazo para la salud física y mental del COVID-19 «, dijo Gu.

Los autores advierten que los hallazgos representan a un grupo de pacientes de un solo hospital en China e incluyeron solo un pequeño número de pacientes que habían sido ingresados ​​en cuidados intensivos (94 de 1276; 7,4%).

El editorial de The Lancet insta a la comunidad científica y médica a «colaborar para explorar el mecanismo y la patogénesis del COVID prolongado, estimar la carga mundial y regional de enfermedades, delinear mejor quién está en mayor riesgo, comprender cómo las vacunas pueden afectar la afección y encontrar tratamientos efectivos» a través de ensayos controlados aleatorios «.

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