Una nueva investigación ofrece evidencia de que los sofocos frecuentes o persistentes están relacionados con mayores probabilidades de ataque cardíaco y accidente cerebrovascular. El hallazgo proviene de un estudio de 20 años de aproximadamente 3,300 mujeres durante la menopausia.

De esas mujeres, 231 tuvieron un ataque cardíaco, accidente cerebrovascular o insuficiencia cardíaca.

Los investigadores encontraron que las mujeres que sufrieron sofocos frecuentes tenían el doble de riesgo de problemas cardíacos durante el estudio. Y aquellos que tuvieron sofocos persistentes tuvieron un riesgo 80% mayor durante 20 años.

“Los [eventos cardíacos] no se explicaron por cosas como la presión arterial, diabetes, obesidad, ejercicio o fumar, que son nuestros sospechosos habituales”, dijo la autora principal Rebecca Thurston, directora del Programa de Salud del Comportamiento Biológico de la Mujer de la Universidad de Pittsburgh.

Queda mucho más por aprender, dijo Thurston.

A continuación: Comprender los mecanismos subyacentes que vinculan los sofocos con el riesgo de enfermedad cardíaca. Los investigadores también quieren saber si el tratamiento de los sofocos tiene algún impacto en la salud cardíaca de las mujeres a medida que envejecen.

La enfermedad cardíaca es la principal causa de muerte de las mujeres estadounidenses, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU.

Según la Sociedad Norteamericana de Menopausia, aproximadamente el 75% de las mujeres informan experimentar sofocos (calor intenso, episodios de sudoración) a medida que sus períodos mensuales se vuelven poco frecuentes y finalmente se detienen.

“No sabemos la causa exacta de los sofocos, pero se relaciona con una parte del cerebro que regula la temperatura”, dijo la Dra. Stephanie Faubion, directora médica de la sociedad. “El rango de temperaturas donde las mujeres se sienten cómodas se reduce en comparación con lo que era antes de que comenzaran los sofocos. Piense en ello como un termostato roto”.

Los expertos dijeron que no todas las mujeres que experimentan sofocos desarrollarán enfermedades cardíacas, ni los sofocos son una causa de enfermedades cardíacas.

Pero las mujeres menopáusicas aún corren un mayor riesgo de contraer otras enfermedades crónicas prevenibles como la diabetes y la presión arterial alta.

“Las mujeres deben comprender sus riesgos individuales al conocer sus números [presión arterial, colesterol, glucosa] y al tomar medidas para mantener la salud”, dijo Faubion.

Eso incluye hacerse exámenes de detección de cáncer de mama, colon y cuello uterino y una exploración de densidad ósea. Faubion también recomienda hacer ejercicio regularmente, una dieta saludable, mantener un peso adecuado, dormir lo suficiente, no fumar y prestar atención a la buena salud mental.

Thurston ofreció una receta similar. “Es muy común que las mujeres pongan su salud en un segundo plano en favor de las necesidades de los demás, como sus hijos o familiares”, dijo. “Ahora es el momento de priorizar la propia salud”.

El estudio se presentaría el martes en una reunión de la Sociedad Norteamericana de Menopausia, en Chicago. La investigación presentada en las reuniones generalmente se considera preliminar hasta que se publique en una revista revisada por pares.

Noticias de WebMD de HealthDay.