Según investigadores de la Universidad de Brown, quienes descubrieron ese hallazgo luego de analizar los datos de dos estudios observacionales a largo plazo.

El carcinoma cutáneo de células escamosas es el segundo tipo de cáncer de piel más común entre las personas con piel clara. Se sabe que la vitamina A es esencial para el crecimiento y la maduración saludables de las células de la piel, pero los estudios previos sobre su efectividad para reducir el riesgo de cáncer de piel se han mezclado, dijo Eunyoung Cho, profesor asociado de dermatología y epidemiología en Brown.

“Nuestro estudio proporciona otra razón para comer muchas frutas y verduras como parte de una dieta saludable”, dijo Cho, quien también es epidemióloga asociada en el Hospital Brigham and Women’s. “El cáncer de piel, incluido el carcinoma de células escamosas, es difícil de prevenir, pero este estudio sugiere que una dieta saludable rica en vitamina A puede ser una forma de reducir el riesgo, además de usar protector solar y reducir la exposición al sol”.

Los hallazgos fueron publicados el miércoles 31 de julio en el Journal of the American Medical Association Dermatology .

El equipo de investigación dirigido por Cho analizó los resultados de la dieta y el cáncer de piel de los participantes en dos grandes estudios observacionales a largo plazo: el Estudio de salud de las enfermeras, que siguió a 121,700 mujeres estadounidenses de 1984 a 2012, y el Estudio de seguimiento de profesionales de la salud, que siguió a 51,529 hombres estadounidenses de 1986 a 2012.

Entre los dos estudios, unos 123,000 participantes eran blancos (y por lo tanto tenían un riesgo significativo de desarrollar cáncer de piel), no tenían antecedentes de cáncer y completaron los informes dietéticos varias veces. Entre estos individuos incluidos en el análisis posterior del equipo, se informó y verificó un total de 3.978 casos de carcinoma de células escamosas dentro de los períodos de seguimiento de 24 o 26 años.

Ambos estudios también preguntaron a los participantes sobre el color del cabello, la cantidad de quemaduras solares graves que habían recibido en su vida y cualquier historial familiar de cáncer de piel, y los investigadores ajustaron estos y otros factores. Sin embargo, los estudios no preguntaron a los participantes sobre cómo evitar el sol del mediodía, que se sabe que es un factor de riesgo importante para el cáncer de piel.

Después de agrupar a los participantes del estudio en cinco categorías por niveles de ingesta de vitamina A, los investigadores descubrieron que las personas en la categoría con la ingesta diaria promedio total más alta de vitamina A tenían un 17 por ciento menos de probabilidades de contraer cáncer de piel que aquellos en la categoría con la vitamina total más baja Una ingesta.

Aquellos en la categoría más alta informaron que consumían en promedio la cantidad de vitamina A equivalente a una batata mediana horneada o dos zanahorias grandes cada día. Aquellos en la categoría más baja informaron que consumían una cantidad promedio diaria de vitamina A equivalente a un tercio de taza de papas fritas o una zanahoria pequeña, que todavía está por encima de la cantidad diaria recomendada de vitamina A en los Estados Unidos.

El equipo también descubrió que la mayoría de la vitamina A provenía de las dietas de los participantes, particularmente de frutas y verduras, en lugar de alimentos de origen animal o suplementos vitamínicos. Las fuentes vegetales de vitamina A incluyen no solo batatas y zanahorias, sino también vegetales y frutas de hojas verdes como los albaricoques y el melón. La leche, algunos tipos de pescado y el hígado son fuentes ricas en vitamina A de origen animal.

Cho advirtió que demasiada vitamina A, particularmente de suplementos y fuentes animales, puede provocar náuseas, toxicidad hepática, mayor riesgo de osteoporosis y fractura de cadera, e incluso defectos de nacimiento. Los efectos secundarios de los altos niveles de vitamina A de origen vegetal son mínimos, agregó.

Los investigadores también encontraron que comer altos niveles de otros pigmentos de origen vegetal similares a la vitamina A, como el licopeno, comúnmente encontrado en los tomates y la sandía, se asoció con un menor riesgo de cáncer de piel.

Debido a que el análisis se basó en estudios que encuestaron a un gran número de personas sobre los alimentos que comían y observaron si tenían o no cáncer de piel, en lugar de un ensayo clínico aleatorizado, no puede establecer causa y efecto. Es posible que otro factor haya llevado a las diferencias, como el hecho de que las personas que consumieron más vitamina A también tendieron a beber menos alcohol.

Como siguiente paso, a Cho le gustaría realizar un ensayo clínico para ver si los suplementos de vitamina A pueden prevenir el carcinoma de células escamosas. Sin embargo, agregó, realizar un ensayo clínico en la dieta es bastante desafiante a nivel técnico, al igual que garantizar que los participantes realmente se adhieran a la dieta.

“Si no se puede realizar un ensayo clínico, entonces un estudio prospectivo a gran escala como este es la mejor alternativa para estudiar la dieta”, concluyó Cho.