El varicocele es cuando las venas del escroto se hinchan y aumentan de tamaño. Es muy parecido a una vena varicosa que se mete en la pierna. Puede sentirse como una bolsa de gusanos.

Por lo general, aparece encima de uno de los testículos, con mayor frecuencia el izquierdo. Por lo general, se puede ver cuando la persona se pone de pie, pero no cuando se acuesta.

Puede ser inofensivo, pero puede resultar incómodo o doloroso. Y podría afectar la fertilidad o hacer que los testículos se encojan.

Esta condición es bastante común y generalmente afecta a hombres jóvenes. Aproximadamente de 10 a 15 de cada 100 hombres tienen este problema. No es raro que los niños desarrollen varicoceles a medida que avanzan en la pubertad.

Si tu varicocele causa problemas, tu médico puede enviarlo a un especialista llamado urólogo.

Causas

Los médicos no están seguros de qué causa esta afección. Podría ser un problema con el flujo sanguíneo en el cordón espermático, que transporta sangre hacia y desde los testículos.

Si las válvulas dentro de las venas del cordón no funcionan como deberían, la sangre retrocede y las venas se ensanchan.

Cada testículo tiene un cordón espermático que lo sostiene. El cordón espermático tiene venas, arterias y nervios. Las venas tienen válvulas que mantienen la sangre fluyendo en una dirección: hacia el corazón.

Si una válvula en el cordón espermático no se cierra como debería, la sangre se acumula y causa un varicocele.

Cuando los varicoceles ocurren en varones adolescentes, a menudo se debe al rápido crecimiento que experimentan durante la pubertad.

Los testículos necesitan más sangre de lo normal a medida que se desarrollan, y cualquier tipo de problema en las venas puede impedir que la sangre llegue a donde necesita.

Síntomas

Los varicoceles rara vez duelen. Es posible que ni siquiera sepas que tienes uno hasta que tú o el médico lo vean.

Si el tuyo causa dolor, podría:

  • Empeorar cuando te pones de pie o haces fuerza, especialmente durante mucho tiempo
  • Se vuelve más intenso a medida que avanza el día
  • Sientes dolor cuando te acuestas de espaldas

Los varicoceles son una de las causas más comunes de infertilidad en los hombres. El tratamiento de tu varicocele debería mejorar tu esperma y ayudar con los problemas de infertilidad.

Diagnóstico

Es posible que tú y el médico puedan sentir la masa fácilmente. De lo contrario, el médico podría pedirle que te pongas de pie, respires profundamente y aguantes mientras empuja.

Esto se llama la maniobra de Valsalva. Les ayuda a sentir el agrandamiento de las venas.

Si el examen no es suficiente para estar seguro, es posible que le realicen una ecografía de tu escroto.

Una ecografía escrotal usa ondas sonoras para tomar imágenes del interior de tu cuerpo. Las imágenes pueden decirle a tu médico qué tan grandes son las venas en tu escroto, qué tan grandes son tus testículos y en qué dirección fluye la sangre en tus venas escrotales.

El tamaño del bulto en tu testículo ayudará a tu médico a clasificar tu varicocele en una escala de clasificación de 0 a 3.

Un grado 0 es el más pequeño y solo se puede ver con la ayuda de un ultrasonido.

El grado 3 es el más grande y significa que tu varicocele es lo suficientemente grande como para cambiar la forma del escroto.

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