¿Qué NO decirle a una persona con depresión?

No es fácil saber qué decirle a alguien cuando está luchando con una condición como depresión o ansiedad abrumadora.

En cierto modo, es como hablar con alguien que perdió a un ser querido: queremos brindar apoyo, pero tememos decir algo incorrecto.

Respuestas como las siguientes no dan en el blanco porque de una forma u otra invalidan la experiencia de la otra persona.

«Sé cómo te sientes.» Este tipo de comentario suele estar destinado a expresar empatía, pero paradójicamente a menudo hace lo contrario. Cuando sugerimos que sabemos cómo se siente alguien, superponemos nuestra experiencia a la de ellos. Incluso si hemos tenido luchas similares con nuestra salud mental, nunca sabemos exactamente cómo es para otra persona.
«Haz lo que hice». Para aquellos de nosotros que hemos tenido nuestras propias luchas mentales y emocionales, es tentador decirle a la persona que haga lo que encontramos útil. “Solo haz esto. Solo piensa así «. Pero al igual que al decir: «Sé cómo te sientes», esta respuesta supone que nuestras experiencias son las mismas y que lo que funcionó para nosotros funcionará para la otra persona. En realidad, es posible que necesiten un enfoque diferente.
Trivialidades fáciles. Cuando no estamos seguros de qué decir frente al sufrimiento, es fácil recurrir a viejos dichos que ofrecen respuestas fáciles a problemas difíciles, clichés como «Esto también pasará» o «Todo sucede por una razón». No es que estas afirmaciones no sean ciertas, pero generalmente no son bienvenidas y, por lo tanto, no ayudan.
«Quizás todo está en tu cabeza». Cuando no puede entender las luchas de alguien, puede recurrir a decirle que está imaginando cosas. Es fácil para ti ver que la persona está catastrofándose, o que se toma las cosas de manera demasiado personal o que experimenta una culpa innecesaria. Pero decirle a la persona que “todo está en tu cabeza” hace que parezca que todo lo que está experimentando debería ser fácil de descartar. Incluso si saben que algo que están haciendo o pensando no tiene sentido, eso no facilita el cambio.
«Necesitas medicamentos». Solo deben ser recetados por médicos.
«Quizás no quieras sentirte mejor». Cuando una persona no mejora con el tratamiento, podemos asumir que está eligiendo no mejorar. ¿Cómo podrían seguir sufriendo después de tomar medicamentos para la ansiedad, por ejemplo, o después de meses de psicoterapia? Pero la verdad es que es difícil superar los problemas de salud mental. Incluso los tratamientos mejor probados, como la terapia cognitivo conductual (TCC), ofrecen un alivio limitado para una gran minoría de quienes los reciben. Decirle a alguien que no quiere mejorar puede ser bastante desalentador, especialmente cuando están haciendo todo lo posible para encontrar alivio.
«Animarse.» A veces podemos pensar que, si somos lo suficientemente enérgicos, podemos hacer que la persona deje de sentirse ansiosa, deprimida, en pánico o cualquier otra cosa con la que esté luchando. Es una respuesta de tipo «amor duro», pero la parte difícil tiende a ahogar cualquier amor, sin mencionar que es ineficaz. Luchar contra una condición psicológica grave no es como estar de mal humor del que podríamos «salir» con un ajuste de actitud.
«Esta es tu propia culpa». No hay nada peor que culpar a la persona por su sufrimiento. Incluso si pensamos que su comportamiento está perpetuando sus luchas, como cuando nos retiramos debido a la depresión, es casi seguro que las acusaciones empeorarán las cosas. Sé por experiencia clínica y personal que ya tendemos a culparnos por lo que estamos pasando, y lo último que necesitamos es escucharlo de otra persona.
Qué puede ayudar.

Afortunadamente, las cosas más útiles que podemos ofrecer son sencillas y no requieren capacitación profesional o incluso mucha imaginación. Cuando se trata de ofrecer comodidad, a menudo hacer menos, es más.
Un oído abierto. Es una experiencia rara, y curativa, para ser escuchado por completo. Podemos escuchar más allá de las palabras que se están diciendo, contemplando verdaderamente a la persona que tenemos frente a nosotros. Escuchar puede incluir estar dispuesto a sentarse en silencio. A veces no hay nada que decir.
Consideración positiva incondicional. Ofrecer desaprobación o juicio es fácil y bastante automático. Se necesita más trabajo y paciencia para hacerle saber a alguien que lo cuidaremos pase lo que pase. Cuando alguien se siente como la peor versión de sí mismo, experimentar nuestro amor feroz e incondicional puede cambiar la vida.
Empatía. Uno de los regalos más poderosos que podemos ofrecer a alguien que sufre es nuestra voluntad de comprender lo que se siente al ser él. No les decimos que están «locos» ni intentamos que vean las cosas de manera diferente. Nuestro objetivo es saber cómo es esto para ellos, incluso si no podemos entenderlo perfectamente.

En caso de duda, siempre podemos preguntarle a esa persona que está sufriendo de depresión o ansiedad cómo podemos ser más útiles. ¿Quieren que lo hablemos con ellos? ¿Ofrecer nuestra propia perspectiva? ¿Desafiar su pensamiento? Tal vez solo quieran un oído que los escuche o alguien que se siente con ellos.

La mayoría de las veces, probablemente solo queremos saber que alguien se quedará con nosotros, incluso cuando no nos sintamos amados hasta el fondo de nuestro ser.

El escritor Parker Palmer pasó por una profunda depresión y luego escribió que “el alma humana no quiere ser asesorada, reparada o salvada. Simplemente quiere ser visto, ser visto, escuchado y acompañado exactamente como es «. Palmer encontró ese tipo de testimonio, y alivio de su aislamiento, a través del amor de un querido amigo que venía a su casa todos los días y le masajeaba los pies, generalmente en silencio.
No tienes que sentirte avergonzado si te reconoces en alguna de las respuestas inútiles.

A menudo nos sentimos impotentes cuando nos enfrentamos a los problemas de otra persona que no podemos solucionar.

Casi siempre es mejor estar presente de manera imperfecta que evitar a alguien por miedo. Solo recuerda que tu presencia cuenta más que nada, porque saber que no estamos solos lo cambia todo.

Debes consultar con un profesional de la salud mental, si:

• Tú o un ser querido tiene pensamientos suicidas.
• Crees que tú o un ser querido está deprimido. Existen tratamientos efectivos.
También es aconsejable consultar con su médico si está considerando tratamientos alternativos o complementarios para la depresión.

Nuestros especialistas pueden ayudar, visítanos. 

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