Un enfoque distinto para el diagnóstico del cáncer

Una biopsia de tejido es la prueba estándar para identificar el cáncer. Su equipo médico utilizará agujas u otros dispositivos para capturar pedazos de tumor real para ver si es maligno o benigno. Pero otro enfoque, llamado biopsia líquida, es menos invasivo y puede proporcionar un diagnóstico cuando la biopsia no lo hace.

Esta prueba utiliza la sangre de una persona para buscar signos de células o ADN mutado que un tumor ha derramado en el torrente sanguíneo. “Al tomar muestras de ADN o células tumorales circulantes en la sangre, podemos predecir y monitorear las respuestas a los tratamientos contra el cáncer sin someter a los pacientes a procedimientos de biopsia invasivos, y tal vez detectar el cáncer a tiempo, antes de que tenga la oportunidad de propagarse”, afirmó el Dr. David Miyamoto, profesor asistente de oncología de radiación en Harvard Medical School.

Ventaja de los líquidos.

Una biopsia tradicional consiste en extraer una muestra de tejido de un tumor para analizar las células. Luego, los médicos pueden determinar si existe cáncer y qué tan rápido puede estar creciendo o propagándose, y elegir la mejor opción de tratamiento.

Sin embargo, este enfoque tiene sus desventajas. El procedimiento es invasivo y, a menudo, doloroso, ya que la muestra de tejido se suele extraer con una aguja o sonda. Además, la muestra de biopsia puede no proporcionar una respuesta definitiva. Puede ser difícil o incluso imposible obtener una muestra de tejido viable, ya que el tumor puede estar en lo más profundo del cuerpo o colocarse en un órgano crítico.

En comparación, varios estudios han demostrado que las biopsias líquidas pueden encontrar ADN específico para el cáncer en más del 85% de los pacientes con cánceres avanzados. Las biopsias líquidas también pueden ayudar a identificar el cáncer que faltan en las biopsias de tejido.

Un estudio publicado en línea el 4 de septiembre de 2017, por Actas de la Academia Nacional de Ciencias, encontró que las biopsias líquidas eran el doble de precisas que las biopsias de tejidos para detectar la presencia de cáncer en el cáncer de páncreas en etapa temprana.

Además, las biopsias líquidas pueden ayudar a determinar cuándo los tratamientos contra el cáncer ya no funcionan. Un estudio presentado en el Congreso Mundial sobre Cáncer Gastrointestinal en 2017 utilizó biopsias líquidas en 40 personas que se sometieron a tratamiento para varias formas de cánceres gastrointestinales que ya no respondían a la terapia. Las pruebas encontraron mutaciones genéticas en 31 personas que ahora las hicieron resistentes al tratamiento. Las biopsias de tejido no mostraron estas mutaciones.

Papel futuro

No se sabe cómo las biopsias líquidas influirán en la supervivencia general del cáncer. En este momento, las biopsias líquidas todavía se utilizan junto con las biopsias de tejido. La gente que es diagnosticada por primera vez con cáncer con una biopsia líquida probablemente aún se someterá a una biopsia de tejido para confirmar un diagnóstico y guiar el tratamiento, dice el Dr. Miyamoto.

La razón de este enfoque bilateral es que aunque las biopsias líquidas tienen un buen historial de precisión, aún pueden pasar por alto los cánceres en algunas personas, y algunas veces sugieren que el cáncer está presente cuando no lo está. “Incluso si las biopsias líquidas tuvieran una alta tasa de éxito, eso significaría que muchas personas tendrán resultados falsos positivos o diagnósticos perdidos, y eso podría afectar a millones”, dice el Dr. Miyamoto.